Das japanische Internet- und E-Commerce-Unternehmen Rakuten hat mit der Gründung von Rakuten Österreich im Mai 2013 seine erste eigene E-Commerce-Plattform in Europa ins Leben gerufen. Nach acht Akquisitionen seit dem Jahr 2010, unter anderem von PriceMinister in Frankreich, Play.com in Großbritannien und Buy.com in den USA, bietet Rakuten seine Dienste nun in 26 Ländern an. Die am 5. Juni angekündigte Übernahme des US-amerikanischen Logistikdienstleisters Webgistix ist das zweite Investment in den Aufbau von Logistik- und Fulfilmentkapazitäten außerhalb Japans. Im vergangenen Jahr hatte Rakuten bereits den französischen Lagerhausautomatisierer Alpha Direct Services übernommen. Das Rakuten-Portfolio reicht inzwischen von E-Commerce-Infrastruktur und -Services sowie Logistik über Consumer-Technik bis hin zu digitalen Content-Plattformen und Performance-Marketing.

Innerhalb von vier Jahren hat sich Rakuten damit vom japanischen Marktführer zum globalen Player im E-Commerce entwickelt. Zur Wachstumsstrategie gehören neben weiteren aktuellen Investitionen in E-Commerce-Plattformen in Russland und Südost-Asien auch neue Geschäftsfelder wie der E-Reader Kobo und ein entsprechendes Angebot von E-Books, die Investition in die Bilder-Sharing-Plattform Pinterest, der Kauf des spanischen Videostreaming-Dienstes Wuaki.tv und Akquisitionen von Onlinemarketing-Dienstleistern.

Auf dem Weg zu einer weltweiten Alternative im E-Commerce

Zwischen 2008 und 2012 hat Rakuten eine Reihe von E-Commerce-Akquisitionen in Europa, Asien und Amerika unter seinem Marktplatzkonzept zusammengefasst. Dazu gehören Rakuten.com Shopping in den USA (ehemals Buy.com), Rakuten Brasilien (ehemals Ikeda), Rakuten Deutschland (ehemals Tradoria), Play.com in Großbrittanien und PriceMinister in Frankreich. Darüber hinaus investierte Rakuten 2012 in die Luxus-E-Commerce-Plattform AHAlife, den führenden russischen Online-Retailer OZON und erwarb kürzlich die Mehrheit an The Grommet.

The Grommet ist ein amerikanischer Spezialist für Citizen-Commerce und vertreibt innovative Produkte, die „von Bürgern für Bürger“ entwickelt werden. Diese Akquisition fügt sich besonders gut in Rakutens Philosophie: Beim Marktplatzkonzept steht der einzelne Händler klar im Vordergrund. Ihm ermöglicht es Rakuten, seine Fachkompetenz und Persönlichkeit online widerzuspiegeln, um seinen Kunden so ein besonders Shopping-Erlebnis bieten zu können. Rakuten unterstützt seine Händler dabei durch umfassende Beratung und Infrastruktur.

Innovationen und Wachstum

Innovative Geschäftsmodelle spielen eine wichtige Rolle für Rakuten: Erst in diesem Monat hat Rakuten den Asian Startup Fund ins Leben gerufen, der von Singapur aus verwaltet wird. Der Fonds richtet sich an Firmengründer und -unternehmer, die im Bereich E-Commerce, Internetservices und Digital Content tätig sind, und unterstützt sie in der Entwicklung kreativer Unternehmen in dieser Region.

Der Erfolg gibt dieser Strategie recht: Seit seiner Umfirmierung konnte Rakuten Brasilien ein jährliches Auftragswachstum von 1.000 Prozent verzeichnen, Rakuten Deutschland konnte seine Händlerbasis um ein Drittel steigern. In einigen Märkten sind bereits Shopping-Apps eingeführt worden, in Indonesien hat dies zu einem Plus von knapp 440 Prozent bei Mobile-Aufträgen geführt. Partnerschaften mit Finanzdienstleistern wie MasterCard und Visa ermöglichen in vielen Ländern bereits die Zahlung mit digitalen Zahlsystemen.

Neue Felder: Inhalte und Marketing-Services

Mit 100 Millionen US-Dollar beteiligte sich Rakuten 2012 am Social-Network Pinterest, das seinen Fokus auf Bilder und Fotos legt. Nun zeigen erste Beispiele, wie E-Commerce und Bilder-Sharing zusammenwachsen: In Japan kooperieren der Marktplatz Rakuten Ichiba, der Reisedienst Rakuten Travel und Rakuten Recipe bereits vermehrt mit Pinterest.

In Europa setzt Rakuten ebenfalls auf Inhalte: Mit dem spanischen Streaming- und Video-on-Demand-Anbieter Wuaki.tv hat der Konzern nun Zugang zu Hollywoods großen Studios sowie regionalen Produktionsfirmen, mit denen Wuaki.tv enge Partnerschaften unterhält. Zudem besteht nun die Möglichkeit, neue Geschäftsbeziehungen zu führenden TV-Herstellern aufzubauen, auf vielen Smartphones und Fernsehern in Spanien ist die Wuaki-App bereits vorinstalliert. Damit ergänzt das Feld „Video“ Rakutens Investitionen in den E-Book-Sektor, der neben einer eigenen, umfangreichen Bibliothek in Japan mit dem Zukauf des E-Reader-Herstellers Kobo unterstützt wurde.

Zu den E-Commerce-nahen Tätigkeitsfeldern gehört außerdem das Onlinemarketing. Der Affiliate-Marketing-Service Rakuten LinkShare bietet seine Dienstleistungen jetzt in ganz Nordamerika, im Vereinigten Königreich, Australien und natürlich Japan an. Weitere Expansionen sind über das gesamte Jahr hinweg vorgesehen. Verstärkt wird Rakuten LinkShare durch die Akquisition des Targeting-Service MediaFORGE.

Rakuten, der drittgrößte Internethändler weltweit, übernimmt das führende französische E-Commerce-Logistik-Unternehmen Alpha Direct Services (ADS). Mit diesem Kauf investiert Rakuten erstmals außerhalb von Japan in Logistik und wird damit künftig Synergien für seine weltweiten E-Commerce-Marktplätze schaffen, besonders im Europa-Geschäft.
Der Logistik-Spezialist ADS mit Sitz im französischen Beauvais arbeitet mit mehr als 100 Händlern zusammen – von kleinen Unternehmen bis hin zu großen und bekannten Marken wie Nestlé und L’Oréal. ADS hat über die letzten zehn Jahre ein effektives und kosteneffizientes Logistik-Modell für den E-Commerce aufgebaut, welches das Front-End der Internet-Seiten, Auftragsverwaltung, Lagerung, Lieferung und Kundensupport beinhaltet. ADS hat damit das Potenzial, auch außerhalb von Frankreich schnell zu wachsen. Rakuten Händler können ihren Kunden damit künftig noch besseren Service bieten, denn dieser Zukauf ermöglicht es ihnen, Produkte je nach Destination am gleichen oder am auf die Bestellung folgenden Tag zu liefern. Auch die bewährten Automatisierungsprozesse und das einzigartige Roboter-System von ADS kommen den Händlern zugute. ADS gehört derzeit dem Firmengründer, Adrian Diaconu und FCDE, einem französischen Capital-Growth Fond.

Nachdem Rakuten bereits in drei E-Commerce-Marktplätze in Europa investiert hat, ist die Übernahme von ADS nun ein weiterer wichtiger Schritt, um die in Japan bereits existierenden Logistik-Dienste und die operative Effizienz in Europa auszubauen. Insgesamt ist ADS bereits der sechste Zukauf in Europa seit 2010.


‘Geschwindigkeit und Qualität der Lieferung sind das Herzstück eines jeden erfolgreichen E-Commerce-Angebotes’, erklärt Hiroshi Mikitani, Chairman und CEO von Rakuten, den strategischen Hintergrund der Akquisition. ‘Mit ADS kaufen wir einen Logistik-Spezialisten in Europa, von dem sowohl die Händler, die derzeit bestehende Rakuten-Marktplätze nutzen, als auch zukünftige neue Marktplätze profitieren. Die Geschäftsführung von ADS, die patentierte Technologie zur Automatisierung der Warenlager und die existierende Infrastruktur bilden große Synergien mit dem E-Commerce- und Logistik-Geschäft von Rakuten. Diese werden mit unserer zunehmenden lokalen und globalen Expansion weiter an Bedeutung gewinnen.’

Für Adrian Diaconu, Gründer und CEO von ADS, ist das Unternehmen eine optimale Ergänzung für Rakuten: ‘Maßgeblich für unseren heutigen Status sind sowohl unsere guten Beziehungen zu Händlern jeder Größenordnung als auch das von Flexibilität und Skalierbarkeit geprägte Logistik-Modell für den E-Commerce. Innovationen werden bei ADS intern entwickelt. So entstand auch unser einzigartiges Roboter-Automations-System. Unsere Unternehmenskultur aus Partnerschaft, Innovation und Wachstum gleicht der von Rakuten und wir freuen uns, dass wir nun Teil dieser Zukunfts-Planungen werden.’

‘Diese Akquisition wird auch für Rakuten Deutschland und angeschlossene Händler strategisch sehr wichtig sein. Hierzulande vernetzen wir gerade den Marktplatz noch stärker mit den Shops, um die Marke Rakuten neben der Händlerpräsenz weiter zu stärken und die Händler so bestmöglich bei ihrem Geschäftserfolg zu unterstützen’, sagt Beate Rank, CEO von Rakuten Deutschland. ‘Nachdem erst die französischen Rakuten-Händler profitieren wird auch eine europäische Logistik-Lösung folgen. Damit haben dann auch unsere Händlern hierzulande viele zusätzliche Vorteile, denn so können sie ihren Kunden ganz andere Lieferoptionen bieten.’

Rakuten zählt zu den zehn führenden Internet-Unternehmen weltweit. Mit seinem B2B2C-Konzept (Business-to-Business-to-Consumer) ist Rakuten Ichiba, die größte E-Commerce-Website in Japan und nach Umsatz eines der weltweit größten E-Commerce Unternehmen. Seine weltweite Präsenz hat das Unternehmen durch die Akquisitionen des E-Reader-Anbieters Kobo, der Online-Marktplätze Buy.com (US), PriceMinister (Frankreich), Ikeda (jetzt Rakuten Brasil) Tradoria (jetzt Rakuten Deutschland) und Play.com (UK) sowie Investitionen in Pinterest, Ozon.ru, AHAlife und Daily Grommet ausgebaut. Während andere Marktplätze zum Teil mit ihren Verkäufern direkt konkurrieren, bietet Rakuten einen einen händlerorientierten, partnerschaftlichen Ansatz und Omotenashi – das japanische Verständnis von allerhöchstem Serviceniveau - und damit die Möglichkeit, sich auf das Wesentliche zu konzentrieren: die Präsentation, Gestaltung und den Verkauf ihrer Produkte.

Die Akquisition wird durchgeführt, sobald die französische Wettbewerbsbehörde zugestimmt hat.

Via: Rakuten

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